商业揭秘系列之公司篇:3M公司

编辑于2021.05.24

相信大家在疫情期间,对“3M”耳熟能详,他们的N95口罩供不应求。

 

3M公司是世界上口罩做得最好的公司之一,但口罩也是公司不经意间发明出来的,3M公司发明的首款口罩是1967年,用于车间防尘使用的,这也是全世界首款用于防尘的口罩公司。

 

3M公司的全名是,Minnesota Mining & Manufacturing。在长达120年的历史中,3M公司很多的产品都遵循着一样的产生过程:客户发现问题,3M工程师励志解决这个问题,在无数次的碰壁之后,他们终于解决了这个问题。

3M
成长史

公元1902年,八国联军与清朝的战争以《辛丑条约》的签订而宣告终结。同年,慈禧和光绪结束了常达一年多的“西巡”,仓皇回到北京。也就是这一年,在世界的另一端,一个伟大的公司,3M成立了。

前董事长、CEO麦克奈特,他为3M的创新文化奠定了基础。2003年,美国《财富》杂志将他评为美国有史以来十位最伟大的CEO之一,给他的评语是:在3M,他给予那些初出茅庐的想法自由成长的机会,同时坚持认为他们需要学会自力更生。”

 

1907年,威廉·麦克奈特加入3M公司,开始是助理薄记员,后来担任会计人人员。1907到1914年,3M公司受困于产品质量、利润低微、库存积压和现金周转的危机,但是,在从会计人员转为销售经理的麦克奈特默默有心的推动下,公司开始振作起来,实验、改善能使公司勉强存活下去的产 品。

1916年,3M公司把年仅20多岁的麦克奈特提升为总经理。麦克奈特很快就开辟出一个5×11英尺的角落储藏室,投资500美元设置水槽和胶水槽供实验和测试之用,刨立了3M公司的第一个实验室。用人造的矿物实验数个月后,3M公司推出一件极为成功的新砂布,叫做3M卖力,这个产品使3M公司能够发出成立以来的第一次股利——每股6美分。而且在发明75年后,仍然列在公司的产品名录里。

 

百年来,3M的产品已深入人们的生活,从家庭用品到医疗用品,从运输、建筑到商业、教育和电子、通信等各个领域,极大地改变了人们的生活和工作方式。3M公司也在2020年财富排行榜中,全球排名389,美国排名103。

3M
公司经营

产品

正常人生活中3米以内几乎一定会有3m的产品,包括胶粘剂、磨具、层压板、被动防火、个人防护设备、窗膜、油漆保护膜、牙科和正畸产品、电气和电子连接及绝缘材料、医疗产品、汽车护理产品、电子电路、医疗软件和光学薄膜。

 

从消费者角度来说的话,3M大概就是一家总是会在你想不到的地方出现的公司。3M的神奇之处在于既有巨大中间品部分,又有很多制成品。一百多年之后的今天,3M的产品已经广泛地应用于各个行业,深度地影响着我们的生产和生活。安全与工业、交通运输与电子、医疗产品、消费品,是3M的四大事业板块。

2019年,3M的全球销售额已达321亿美元,业绩遍及两百多个国家,全球总计有九万六千名员工。这在很多类似规模的,类似行业的公司都不常见。我能想到的类似公司只有德国汉高(胶和日化)和京瓷。不过在半导体和元器件行业好像这类公司会更常见,例如欧姆龙,德州仪器,三星,富士通等等。大部分长这样的公司最后都会被拆开,卖掉,或者变成做品牌授权,例如康宁(的餐具,Corelle brands),飞利浦(的半导体,NXP),柯达(的化工,Eastman)等。

 

美国洛杉矶的沃尔特·迪斯尼音乐厅,因其奇特的建筑设计和金属片状屋顶而闻名,但却少有人知道这座音乐厅的屋顶上并没有用到螺钉、铆钉和使用焊接。建筑大师弗兰克·盖里使用的正是3M VHB™胶带。

创新

“一切都是从好奇开始”。在3M旗下,有800多个品牌,涉及55000多种产品。3M成立于1902年,也就是说,平均每天就出一款产品。全世界有超过一半的人,每天都在直接或者间接地使用3M公司生产的各种产品。

 

它最引人注目的地方,3M在历史上总计产生了122416个专利。它取得过世界上几乎所有重要的关于创新的荣誉,其中包括“世界最具创新公司”“最佳创新雇主”“全球TOP100创新公司”等。

3M的愿景,是要成为世界上最富有创新精神的企业。《基业常青》的作者柯林斯说:“如果拿生命做赌注,赌我们研究的哪一家公司会在未来50~100年继续成功和适应,我们会把赌注下在3M上。”这是一家极具创新力的公司。3M成功地将创新,变成系统的、可重复的过程。

3M公司采取热带雨林式的创新。这种创新有什么好处呢?

首先,他有非常广阔的土壤。盆栽式创新的局限性是,它的土壤养分是受限的,它的发展方向是自上而下地去给予。所以,盆栽式创新长出来的植物往往并不那么有竞争力。而热带雨林式的创新恰恰不同,提供了充足的养料和发展空间。其次,养料过剩,在某一方向上,你要形成过剩的能力储备。3M选择的是技术方向,我们可以选择别的方向,但必然要形成过剩的储备。养料过剩非常重要,它是创新的土壤。还有就是,播种自由。有了土壤之后,我们必须实现播种自由,允许相对自由地利用养料去播撒种子。应该给予员工一定程度的自由,让他们去碰撞、去发挥。以及,空间约束。一个企业的资源总是有限的,必须合理地评估资源是如何匹配给创新的。这里必然要有一个机制去控制投入和分配。最后是,阳光导向。用什么样的机制去评估呢?从商业的视角,优先扶持那些能够快速成长、快速带来商业价值的创新。

编辑于2021.05.24

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